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Guide des espèces

Coraux tropicales

Une grande variété de coraux embellit le bleu cristallin des eaux chaudes des mers tropicales et, comme le disait si bien le commandant Cousteau, se révèle comme un kaléïdoscope « vivant » à travers le hublot du masque de plongée.

Après les jungles tropicales, les récifs coralliens représentent les habitats offrant le plus de biodiversité sur la planète. En dehors des coraux durs, on distingue les coraux mous. Il s’agit de ceux plus connus sous le nom d’éventail de mer, de gorgone ou de plume de mer. Ils sont également créés par une colonie de polypes, mais d’un autre type. Leur squelette n’est pas massif, mais souple, et souvent ramifié comme un arbuste. En général, les coraux durs présentent un aspect plutôt pierreux, alors que les coraux mous ressemblent à des plantes.