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Guide des espèces

Hippocampe australien à gros ventre

Nom scientifique: Hippocampus abdominalis

DESCRIPTION:

L’hippocampe australien à gros ventre, présente, comme son nom l’indique, un ventre proéminent, beaucoup plus visible chez le mâle que chez la femelle puisqu’il contient une grande poche incubatrice, généralement d’une couleur blanc nacré. La couleur de cet hippocampe varie du gris foncé au jaune, à l’orange et au blanc selon l’habitat, la profondeur et la localisation. Le corps et la queue sont généralement plats souvent avec de larges bandes et de nombreuses petites taches sur la nageoire dorsale. Les mâles présentent en principe des taches plus foncées et une bande verticale jaune près du repli qui ferme la poche incubatrice. La queue est plus longue et le museau est plus court et plus large que celui des femelles. Il s’agit de l’une des espèces de plus grande taille. L’hippocampe australien à gros ventre peut en effet mesurer jusqu’à 35 cm.

BIOLOGIE:

Les hippocampes sont monogames, on les rencontre par couples souvent enlacés par la queue.
Il utilise son long museau en forme de trompette pour aspirer le plancton dont il se nourrit.
Le ventre des mâles contient une poche incubatrice dans laquelle ils portent les œufs fécondés jusqu’à éclosion.

HABITAT:

Ce poisson fréquente les ports protégés, les récifs peu profonds et les fonds meubles et profonds avec les éponges.

DISTRIBUTION:

On rencontre l’hippocampe australien à gros ventre dans les eaux tempérées du Sud-Est de l’Australie, de l’île de Tasmanie et du Nord de la Nouvelle-Zélande.

STATUT:

Espèce classée Vulnérable (dans la liste rouge des espèces menacées).

CURIOSITÉS:

Les hippocampes peuvent bouger chaque œil indépendamment pour surveiller ce qui se passe autour d’eux.

 

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