Mercuri en els peixos

2021-06-22

Des de L’Aquàrium de Barcelona us volem parlar del mercuri en els peixos, el tòxic invisible.

 

 

El mercuri és un metall pesant ubic, un element químic tòxic present a l’escorça terrestre en diferents formes químiques: mercuri elemental, mercuri inorgànic (sals com el clorur i el sulfur) i mercuri orgànic; totes elles amb una determinada toxicitat.

 

Una tercera part del mercuri present a l’ambient té un origen natural, és alliberat a l’entorn per l’activitat dels volcans i l’erosió de les roques que el contenen. Les altres dues terceres parts són d’origen antropogènic, són conseqüència de la combustió de carbó i petroli per a la producció d’electricitat, la incineració de residus, i la producció de clor i sosa càustica, entre altres substàncies químiques.

 

Tot el mercuri emès es troba en forma elemental o inorgànica i es diposita en els sòls i l’aigua. Alguns microorganismes aquàtics poden transformar-lo en formes orgàniques, principalment metilmercuri, la forma més tòxica i la més perjudicial per a la nostra salut.

 

El metilmercuri pot ser ingerit per microorganismes aquàtics que serveixen d’aliment als peixos, artròpodes, mol·luscs i cefalòpodes. Aquest és soluble en els teixits grassos dels animals, s’hi acumula i triga molt a ser eliminat del cos. És per això, que es biomagnifica al llarg de la cadena tròfica i grans predadors con la tonyina, els peix espasa i el tauró poden acumular-lo en grans quantitats.

 

 

És perillós consumir peix?

 

A casa nostra som grans consumidors de peix, però no cal alarmar-nos, l’exposició al metilmercuri depèn més del tipus de peix que consumim que de la quantitat total ingerida. És important controlar el consum d’espècies amb un alt contingut de mercuri, però espècies com el salmó i el llenguado, marisc com el llagostí i alguns bivalves (musclos, cloïsses), representen una bona opció ja que tenen un menor contingut de mercuri en el seu organisme.

 

 

Quin és el col·lectiu més vulnerable al metilmercuri?

 

El col·lectiu més sensible és el format per dones (abans i durant l’embaràs i durant el període de lactància) i infants. El metilmercuri té efectes nocius sobre el desenvolupament neurològic del fetus i en infants. S’ha detectat alteracions de la memòria, el llenguatge, la visió i l’atenció, entre altres, en infants exposats a metilmercuri..

Alts nivells de concentració de mercuri durant un termini llarg de temps, pot produir també efectes neurològics i renals en adults, així com malalties cardiovasculars i alt risc a patir un infart de miocardi. Diferents estudis epidemiològics han demostrat que gran part de la població té alts nivells de mercuri en sang, molt superiors als nivells de seguretat.

 

Podeu consultar el web de l’Agència Catalana de Seguretat Alimentària, on hi trobareu les recomanacions que podeu seguir per a poder consumir peix de manera segura.

 

Menjar peix és segur i saludable, és un aliment que no pot faltar a la nostra dieta.

 

Des de L’Aquàrium de Barcelona donem suport a la pesca sostenible per garantir la supervivència de l’ecosistema marí. La sobreexplotació pesquera s’ha traduït en una pèrdua important de la biodiversitat dels mars i oceans d’arreu. El model de pesca sostenible utilitza mètodes més selectius, rebutja la pesca indiscriminada per protegir la fauna marina, evitar el malbaratament i  contribuir en la seguretat alimentària.