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Guide des espèces

Piranha rouge

Nom scientifique: Serrasalmus nattereri

DESCRIPTION:

Le piranha doit son nom à ses dents très acérées qui peuvent trancher la viande comme si c’était du beurre et broyer les os de sa proie en quelques secondes (pira signifie poisson et ranha signifie dent). Le corps est ovale, les nageoires pectorales et pelviennes sont peu développées. L’adjectif rouge lui a été attribué car à l’époque de la reproduction, son ventre devient rouge vif.
Taille maximale : 30 cm.

BIOLOGIE:

Le piranha rouge est un poisson agressif et un prédateur très rapide qui nage en grands bancs.
Il se nourrit de poissons, graines et fruits, mais quand il est en groupe, il peut attaquer des animaux aussi gros que des crabes, qui généralement sont blessés et qu’il détecte grâce à son odorat très développé.

La reproduction a lieu après la saison des pluies, en avril et mai. La ponte s’effectue dans la végétation sur le fond de la rivière et le couple protège farouchement les œufs.

HABITAT:

Le piranha rouge habite les rivières aux eaux tranquilles ou stagnantes et chaudes (23° C environ).

DISTRIBUTION:

On le rencontre dans les fleuves et les rivières d’Amérique du Sud et d’Amérique Centrale.

STATUT:

Espèce non classée (dans la liste rouge des espèces menacées).

CURIOSITÉS:

Les dents du piranha rouge sont si acérées et tranchantes que les aborigènes guaicurus et abipons utilisaient leurs mâchoires comme couteaux ou ciseaux.